En Tortuguero no tenemos carros ni calles y la naturaleza aflora en cada rincón del pueblo. Por un lado los ríos y canales te invitan a remar en sus aguas y descubrir la imperturbable naturaleza. Al otro lado del pueblo el mar Caribe le da la bienvenida cada año a miles de tortugas que vienen a anidar en sus playas.

un poco de historia

Transporte de "tucas" vía acuática

Primero asentamientos y negocios en Tortuguero

La era de la madera

Algunos habitantes de Tortuguero todavía recuerdan cuando el primer aserradero abrió en la década de los 40. -Esto transformó al pueblo- Cuadriplicó la población, mejoró el transporte, se estableció la escuela e hizo posible la visita de doctores. Durante este tiempo las compañías madereras pagaban salarios fijos a los trabajadores, quienes antes contaban con muy bajo o ningún ingreso. No obstante, ninguna de las compañías madereras tuvo éxito, y tras cada fracaso de estas, el pueblo quedaba sobrepoblado y en condiciones económicas difíciles.

 

“Atlantic Trading Company” fue la primera compañía en construir su propio aserradero dando empleo a más de 250 trabajadores,  seguida por “Deslo Lumber Company” quienes sufrieron varias complicación y cambios en su administración.

 

Los aserraderos se localizaban en el mismo lugar donde hoy en día se encuentra el muelle principal. Cuando estas empresas funcionaban, los árboles cortados eran traídos flotando desde el bosque hasta este punto, luego eran convertidos en tablas que después eran transportadas por mar a Limón para comercializarlas en otros lugares de Costa Rica y en el extranjero.

 

Hoy en día, cerca del centro del pueblo todavía se pueden ver los restos oxidados de la maquinaria dejada por las ya desaparecidas compañías madereras. Algunos de los canales acuáticos que hoy pertenecen al Parque Nacional son también producto de la labor de estas empresas quienes los crearon con el fin de transportar los troncos. Actualmente miles de personas visitan los canales de Tortuguero para observar la abundante belleza natural de la zona.

El presente

Con el cese de la industria maderera alrededor de 1972 la mayoría de los trabajadores desaparecieron y la población volvió a estar conformada por las familias locales. El pueblo volvió a su antigua forma de vida– Agricultura, caza y pesca.

 

Un factor que facilitó el cambio hacia lo que Tortuguero es hoy fue la creación de canales para conectar las vías acuáticas naturales entre Limón (sur), Tortuguero y Barra del Colorado (norte). Anterior a esto la única forma de transporte era por mar la cual era sumamente riesgoso debido a la inconsistencia del clima de la zona.

 

En 1972 el primer teléfono público fue instalado y en 1979 el gobierno estableció el transporte público acuático hacia Tortuguero dos veces por semana. El primer generador eléctrico empezó a funcionar en 1982.

 

Las mejoras en el acceso y la creación del Parque Nacional en 1972 han convertido al turismo en la principal industria de Tortuguero, su crecimiento ha causado un gran desarrollo comercial- hoteles, tiendas, restaurantes y venta de tours constituyen las principales actividades del lugar.

Hoy Tortuguero es un pueblo dedicado a la industria turística y la conservación

Tortuguero cuenta con preescolar, primaria y secundaria, agua potable, electricidad, servicios de salud y telecomunicaciones.

El futuro

Tortuguero tiene un futuro prometedor. El Parque Nacional Tortuguero ofrece una alternativa a las pasadas prácticas de caza y deforestación. Los increíbles recursos naturales de esta zona, si se preservan bien, atraerán más y más visitantes.

 

Los últimos años se han caracterizado por el gran esfuerzo por parte de la comunidad y otras organizaciones por educar a la población local y al resto del país sobre la importancia de proteger estos recursos. La Sea Turtle Conservacy (anteriormente Caribbean Conservation Corporation) ha sido una organización clave en el proceso de concientización dentro de la misma comunidad.

 

El sistema educacional en el pueblo ha sido fortalecido a lo largo de los últimos años. En el 2006 el Liceo Rural de Barra del Tortuguero entregó sus primero diplomas. Sumado a esto, Tortuguero ha desarrollado otras instituciones educacionales como preescolar y clases nocturnas. Se cuenta una clínica local, con corriente eléctrica constante, servicio de agua potable e internet de alta velocidad.

 

A pesar de la presencia de la tecnología, los lugareños han conservado sus peculiares costumbres culturales. Muchos de los visitantes se asombran de la forma de vida tan relajada y la serenidad que puede traer estar tan lejos de todo.

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    “Atlantic Trading Company” fue la primera compañía en construir su propio aserradero dando empleo a más de 250 trabajadores,  seguida por “Deslo Lumber Company” quienes sufrieron varias complicación y cambios en su administración.

     

    Los aserraderos se localizaban en el mismo lugar donde hoy en día se encuentra el muelle principal. Cuando estas empresas funcionaban, los árboles cortados eran traídos flotando desde el bosque hasta este punto, luego eran convertidos en tablas que después eran transportadas por mar a Limón para comercializarlas en otros lugares de Costa Rica y en el extranjero.

     

    Hoy en día, cerca del centro del pueblo todavía se pueden ver los restos oxidados de la maquinaria dejada por las ya desaparecidas compañías madereras. Algunos de los canales acuáticos que hoy pertenecen al Parque Nacional son también producto de la labor de estas empresas quienes los crearon con el fin de transportar los troncos. Actualmente miles de personas visitan los canales de Tortuguero para observar la abundante belleza natural de la zona.

  • El presente

    Con el cese de la industria maderera alrededor de 1972 la mayoría de los trabajadores desaparecieron y la población volvió a estar conformada por las familias locales. El pueblo volvió a su antigua forma de vida– Agricultura, caza y pesca.

     

    Un factor que facilitó el cambio hacia lo que Tortuguero es hoy fue la creación de canales para conectar las vías acuáticas naturales entre Limón (sur), Tortuguero y Barra del Colorado (norte). Anterior a esto la única forma de transporte era por mar la cual era sumamente riesgoso debido a la inconsistencia del clima de la zona.

     

    En 1972 el primer teléfono público fue instalado y en 1979 el gobierno estableció el transporte público acuático hacia Tortuguero dos veces por semana. El primer generador eléctrico empezó a funcionar en 1982.

     

    Las mejoras en el acceso y la creación del Parque Nacional en 1972 han convertido al turismo en la principal industria de Tortuguero, su crecimiento ha causado un gran desarrollo comercial- hoteles, tiendas, restaurantes y venta de tours constituyen las principales actividades del lugar.

  • El futuro

    Tortuguero tiene un futuro prometedor. El Parque Nacional Tortuguero ofrece una alternativa a las pasadas prácticas de caza y deforestación. Los increíbles recursos naturales de esta zona, si se preservan bien, atraerán más y más visitantes.

     

    Los últimos años se han caracterizado por el gran esfuerzo por parte de la comunidad y otras organizaciones por educar a la población local y al resto del país sobre la importancia de proteger estos recursos. La Sea Turtle Conservacy (anteriormente Caribbean Conservation Corporation) ha sido una organización clave en el proceso de concientización dentro de la misma comunidad.

     

    El sistema educacional en el pueblo ha sido fortalecido a lo largo de los últimos años. En el 2006 el Liceo Rural de Barra del Tortuguero entregó sus primero diplomas. Sumado a esto, Tortuguero ha desarrollado otras instituciones educacionales como preescolar y clases nocturnas. Se cuenta una clínica local, con corriente eléctrica constante, servicio de agua potable e internet de alta velocidad.

     

    A pesar de la presencia de la tecnología, los lugareños han conservado sus peculiares costumbres culturales. Muchos de los visitantes se asombran de la forma de vida tan relajada y la serenidad que puede traer estar tan lejos de todo.